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Cuidados del cachorro en sus primeros días de vida

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¿Qué debo hacer en los primeros días de vida de los cachorros?, ¿cómo debe ser la paridera?, ¿cuándo y cómo comienzo a destetar? Son preguntas corrientes a la hora de sacar camadas adelante, que intentaremos resolver con el veterinario Manuel Lázaro.
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Las perras, en general, son capaces de cuidar a la perfección a su prole, por lo que “casi podemos desocuparnos” los primeros días de los cachorritos.

Lo primero a tener en cuenta es que hasta las tres semanas de vida aproximadamente los cachorros son muy delicados y sensibles a su entorno: nacen ciegos y sordos, casi sin capacidad para desplazarse, no pueden orinar o defecar sin el estímulo de un masaje abdominal y son incapaces de mantener por sí solos una temperatura corporal correcta.

Las perras, en general, son capaces de cuidar a la perfección a su prole, por lo que si las condiciones en que las tengamos alojadas y la producción láctea de la hembra es buena, “casi podemos desocuparnos” los primeros días de los cachorritos.

Es importante asegurarnos de que la hembra produce leche en cantidad suficiente y de que los cachorros mamen con regularidad. Asimismo, debemos cuidar la condición sanitaria de la hembra, la preparación de una buena paridera -que proteja a los cachorros y evite que sean aplastados por la madre -, y por último, unas buenas condiciones de humedad y temperatura en el alojamiento de los cachorros.

Humedad y temperatura adecuada

La humedad debe ser elevada (55-65 por ciento) para así evitar que los cachorros se deshidraten, pues son muy sensibles a la pérdida de líquidos. La temperatura es quizá el factor más importante, sobre todo en las primeras semanas.

En condiciones ideales la temperatura a nivel de los cachorros, incluido el abrigo que les proporciona la madre, debería ser en la primera semana de unos 30-32º C, en la segunda 26-28º C, para ir progresivamente disminuyendo hasta 22º C a los 15 días, temperatura que debería mantenerse hasta las cuatro semanas.

La hipotermia es debida a que los cachorros no son capaces de mantener una temperatura constante, lo que les provoca debilidad y ausencia del reflejo de succión, por lo que dejan de mamar y mueren. Estos cachorros más débiles están más expuestos a ser aplastados por la madre o a quedar apartados del resto de la camada, con lo que la hipotermia se agrava y sobreviene la muerte.

Vigilar que los perros ganan peso

El mejor indicador del buen desarrollo de los cachorros en los primeros días es la ganancia de peso. Un cachorro debe duplicar su peso al nacer en unos siete a diez días. Alrededor del mes después del parto la producción de leche comienza a descender, no así las necesidades de los cachorros, lo que nos obligará a complementar la alimentación materna con alimentos externos para los cachorros.

Los piensos para cachorros, hechos papilla al adicionarles un poco de agua, son un buen producto para realizar el destete progresivo, que nos permitirá separar a la madre de los cachorros entre las seis y las diez semanas ya de forma definitiva.

¿Cuándo desparasitamos y vacunamos?

Las desparasitaciones internas, que hemos debido hacer a la perra antes de la monta y durante la gestación, se continúan en estas fechas administrándoselas también a los cachorros. Es muy importante que todos los cachorros estén correctamente desparasitados previamente a las vacunaciones.

En cuanto al programa de vacunaciones, se suele empezarse a las seis u ocho semanas, dependiendo del riesgo de contraer las enfermedades que existan en el entorno de los cachorros, terminándose hacia las doce o dieciséis semanas de edad.

La alimentación de estos cachorros se realizará exclusivamente con pienso especial para su edad, en general evitando los suplementos de vitaminas y/o minerales.

(Texto: Manuel Lázaro Rubio, Clínica Veterinaria Mirasierra. Fotos: Maite Moreno y Shutterstock)

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